Tuesday, February 11, 2014

Tokyo chooses nationalistic governor—reports of gubernatorial election campaign

 Tokyo chose nationalistic and pro-nuclear MASUZOE Yoichi as its governor to succeed scandalous INOSE Naoki on Feb. 9. Masuzoe was supported by Prime Minister Abe and the coalition party leader YAMAGUCHI Natsuo of the New Komeito. During the campaign, Masuzoe highlighted that he would make Tokyo as the world No. 1. “I will make Tokyo the world top leader in all area, let it be welfare system or disaster prevention or the Olympics,” Masuzoe said. “Tokyo ranks fourth in the world at the moment, but we will surpass the third place of Paris or the second place New York or currently the world’s top London and win a gold medal.” After his speech, HOSOKAWA Morihiro, a former prime minister, made his appearance at the same location and tagged along KOIZUMI junichiro, known as one of the most charismatic prime ministers of Japan, as his cheerleader. Koizumi recently re-emerged as anti-nuke campaigner proved his popularity by promoting zero nuclear. “Renewable energy is what boosts Japan’s economic growth. We should learn from Europe and aim for no nuclear,” he said during the supporting speech on Feb. 2 in the high-class Ginza district of Tokyo.
 Hosokawa announced his candidacy in Tokyo gubernatorial election at the end of January. He was “wary of the direction Japan’s headed for.” “I am concerned about several issues including the constitution and the relationship with neighboring countries. Japan cannot survive on capitalism, which puts priority on mass production and mass consumption amidst low-birth rate and ageing. What we need now is the paradigm shift of moderation,” he said at a press conference on Jan. 29.
 In the meantime, UTSUNOMIYA Kenji, former president of Japan Bar Association, spoke with the public on the street in the trendy Shibuya district of Tokyo on Jan. 23. He was the first to announce his candidacy for the election. The anti-poverty campaigner stressed that the emerging poor is increasing in Japan, which is prominent among women. He also noted that the women’s wages are only 70 percent of men’s, while more than half of casual workers are women. “Poverty and income disparity have become a serious issue in Japanese society,” he said. “It is important to promote women’s rights. When I become a Tokyo governor, I will appoint a woman to a deputy governor and more women to executive members.” He discussed social issues and concerns with the public after the public debate was cancelled for the gubernatorial candidates.

(By M and NISHINAKA Seiichiro)  
Photo: Masuzoe, above and Hosokawa and Utsunomiya, down left and right
都知事選レポート : ナショナリズム全開の舛添候補と「原発ゼロ」の細川候補 

2 月2日、東京・銀座四丁目交差点は鈴なりの人々で埋まった。都知事選の舛添要一候補と細川もりひろ候補が街頭演説を行ったからだ。舛添候補には、安倍首相 と公明党山口代表が応援に駆けつけた。舛添候補の演説のキーワードは「世界一」だった。「福祉でも防災でもオリンピックでも、全ての分野で東京を世界一に する。都市ランキングで東京は現在4位だが、パリ・ニューヨーク・ロンドンを抜き金メダルをとろう。日本人が団結すれば出来る!」と人差し指を振り上げて 絶叫。ナショナリズム全開の演説だった。30分後の同じ場所。細川候補の演説では、万を超える聴衆の数はさらに増え身動きできなくなった。細川候補と応援 の小泉元首相は「自然エネルギーのほうが経済成長に結びつく。一歩先を行くヨーロッパに学び、原発ゼロを実現しよう」と訴え、大きな拍手を浴びた。(M) 
 1月22日夕方、都庁記者クラブで細川護煕東京都知事候補の出馬会見が行われた。冒頭で細川氏は事前に準備した文 書を読み上げた。その中で、出馬した「決意」について、以下のように述べた。「今の国の目指している方向、その進め方になにかと危ういものを感じている。 憲法でも、安全保障でも、近隣諸国との関係でも懸念していることがいくつかある。経済についても、少子高齢化社会が進む中で、いままでのような大量生産、 大量消費の経済成長至上主義ではやっていけない。腹一杯ではなく、腹7分目の豊かさでよしとする抑制的なアプローチ、心豊かな幸せを感じとれる、そういう 社会を目指して成熟社会へのパラダイムの転換を図っていくことが求められている。」(西中誠一郎)
 一方、宇都宮氏は「貧困と格差問題」を強調した。「貧困と格差が大きな社会問題となっているが、とくに女性に現れ ている。賃金は男性の7割、非正規は5割を超えている。女性の権利向上が重要で、私が知事になったら女性の副知事を登用し、幹部職員も女性を増やす」。細 川陣営・宇都宮陣営の選挙戦はともに大きな盛り上がりを感じた。2月1日午後10時からは、インターネットで初めて4候補(宇都宮・田母神・細川・舛添) の公開討論会が開かれる。今後の行方を左右する討論会になりそうだ。(M) 

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